Daniel Smith

När företagets grundare Daniel ”Dan” Smith flyttade till Seattle hittade han snart till en krets av konstnärer och tryckare. Tillsammans organiserade de utställningar och arbetade med konstprojekt. Det visade sig att de tryckfärger som användes inte var tillräckligt ljusäkta och torkade för långsamt. Daniel Smith sålde då sin motorcykel, köpte valsverk för att riva färg och grundade företaget Daniel Smith Inc. Året var 1976.

Förutom bläck för tryck och gravyr rev han färger av olika slag, både olja och akryl. 1989 började han producera oljefärgen Original Oils för konstnärsbruk. Först 1993 lanserades Extra Fine Watercolors som blivit hans signum och gjort varumärket känt över världen. Bolaget öppnade även ett par butiker där också andra konkurrerande märken såldes.

Daniel Smith logo boar

1998 fick Dan tag i ett parti rå lapis lazuli, det blev starten för PrimaTek-serien. PrimaTek är deras namn för färger som rivs av ovanliga mineraler och halvädelstenar. 2012 lanseras Water Soluble Oil Paints, vattenspädbar oljefärg.

Dan Smith tröttnade småningom på att driva verksamheten och 2006 sålde han allt till John Joseph Cogley och hans företag JJC Industrices LLC. John hade varit medarbetare sedan 18 år och kunde verksamheten utan och innan. John och Dan har upprätthållit vänskapen och Dan fortsätter som mentor för utvecklingen.

Idag har de butik, kontor och tillverkning i samma byggnad i Seattle. Trots framgångar är de relativt små. De har två kemister på heltid för produktutveckling och kvalitetskontroll. Dessutom har de en geolog som de sänder iväg på Indiana Jones-liknande äventyr världen runt, i jakt på spännande mineraler som andra inte använder. Många av PrimaTekseriens framgångar beror på denns upptäckter.

Daniel Smith logo cactus

Daniel Smith har två huvudmål med urvalet av sina färger:Så hög ljusäkthet som möjligt och samtidigt unika pigment ingen annan tillhandahåller. För att nå det har de redan från början velat kombinera modern teknik med traditionella metoder. Bla. har de därför sneglat på bilindustrin. Kinakridon är en sådan modern typ av pigment, mycket ljusäkta och ogiftig. Daniel Smith har kanske världens bredaste utbud av kinakridoner.

Som färgtillverkare blir man lätt utsatt för naturens och industrijättarnas nycker. En mineralådra kan ta slut eller skifta färg. Som konkret exempel, Quinacridone Gold var en av deras mest populära kulörer. När bilindustrin plötsligt slutade med pigmentet ställdes John inför valet att antingen sluta tillverka färgen eller köpa en hel container. Han valde det senare och säkrade därmed sin tillgång.

Dan Smith berättar sin egen historia: